冬虫夏草为什么这么贵?

“冬天是虫,夏天是草”,在明、清两代笔记体小说中充满了对冬虫夏草传奇性的描述:“交冬,草渐萎黄,乃出地蠕蠕而动,其尾犹簌簌然带草而行。”有关冬虫夏草口耳相传的神秘起源,和它的独特药效一样,构成了广受追捧的理由。

冬虫夏草
 

比较学术的说法,实际是一种真菌寄生于一种名为“虫草蝙蝠蛾”的幼虫体内,这种被真菌感染的幼虫冬季潜伏在土中,到了春夏交季时,真菌从虫体顶部长出地面,发育成草状,因此被人们命名为“冬虫夏草”。

科学解释打破了冬虫夏草超越自然的神话,但它的稀缺性也使得近乎疯狂的价格多少有些合理:世界上共有500多种虫草,却只有一种能称为冬虫夏草,也只有冬虫夏草才具有极高的药用价值,被历代杏林圣手誉为阴阳同补之神品。

冬虫夏草为我国独有,仅分布于我国青藏高原海拔3500米-5000米之间的高山草甸和高山灌丛带。夏季,虫子卵产于地面,经过一个月左右孵化变成幼虫后钻入潮湿松软的土层。土里的一种霉菌侵袭了幼虫,在幼虫体内生长。经过一个冬天,到第二年春天来临,霉菌菌丝开始生长,到夏天时长出地面,外观像一根小草,这样,幼虫的躯壳与霉菌菌丝共同组成了一个完整的“冬虫夏草”。菌孢把虫体作为养料,生长迅速,虫体一般为四至五厘米,菌孢一天之内即可长至虫体的长度,这时的虫草称为“头草”,质量最好;第二天菌孢长至虫体的两倍左右,称为“二草”,质量次之。因为僵化后会长出根须,所以被称作冬虫夏草。

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