冬虫夏草(虫草)的采挖

对于冬虫夏草,大家都觉得很神秘:冬天是虫,夏天是草?其实它既不是虫,也不是草,而是由一种真菌----中华虫草菌寄生在蝙蝠蛾幼虫上形成的复合体。蝙蝠蛾是生活在海拔3000~6000米高原上的一种耐寒的昆虫,它的成虫期只有4到12天,但是它的幼虫期却有680~900天。在几乎同一海拔的地方还有一种真菌叫虫草菌,它的孢子离开母体如果没有找到合适的寄主的话,只能存活40天左右。大部分的虫草菌孢子离开母体后在风中飘散,自然结束了它的生命,只有很少一部分随雨水渗入土壤找到了这种蝙蝠蛾的幼虫-虫草生命的寄主。
蝙蝠蛾幼虫染菌一般是在秋末冬初,大约一个月以后真菌侵入虫体发育成菌核。与此同时,蝙蝠蛾的幼虫则停止了它的生命,完全变成了虫草菌的营养供给体。入冬后天气严寒,虫草进入休眠期。第二年春天,虫草继续汲取营养,这时候它的菌丝充满了整个虫体。四月底,虫草第一批子座可能从虫体的头部长出,但五至七月才是虫草生长最旺盛的季节,也是采收的最佳时期。
过了七月,绝大部分的虫草孢子都已经飘散,子座也随之枯萎。这时候的虫草已经没有多少药用价值了。飘散的孢子又开始了它们下一轮的生命,而埋在土壤里的母体虫草只有等待被挖起(虽然已没多少营养价值)或者腐烂。二虫草的采挖
虫草的采挖是个艰难而细致的过程。虽然整个的采收期可能长达两个月,但对每一棵虫草而言适宜的采收期却只有短短几天。如果过早采挖,虫草孢子还没有成熟,有效成分含量会很低,因而药用价值也就大打折扣。如果过迟,孢子飞散、子座枯萎同样也不合药用,而且那时积雪融化,也很难寻找。所以为了便于寻找和保证质量,最好在积雪还未融化、虫草生长最旺盛而孢子又还没有飞散的时候采挖。
在海拔4000米以上的雪原上,即使最丰富的产地虫草的密度也不高。运气好的话,在一平米大的地方可能发现20多根。而现在更可能的情况是翻遍了上百公里的雪原也没有找到一根。一公斤虫草大约是2500~3600根,这对一个有经验又有运气的本地人来说在以前可能只要一、两天,而现在起码需要三十到四十天。

自从1985年以来,虫草价格持续上涨,其市场价由1000元/公斤上升到30000元/公斤左右,升幅超过30倍!等级佳者更是超过40000元/公斤,价值远远高于参、茸。
虫草之所以变得如此昂贵,一方面,随着国内外对虫草研究的深入,虫草所蕴含的许多神奇功效逐渐被世人所了解。特别是虫草对心血管系统疾病、肿瘤的预防和治疗作用被发现后,对于虫草的需求和炒作越来越多,许多中药生产厂家对虫草原料需求量也大为增加。与此同时,人们对自身的健康越来越重视,回归自然的呼声也越来越高,食疗正成为一种家庭的日常生活方式,“虫草煲?quot;则是其中上品。另一方面,受利益驱使,近年来虫草采挖严重过度,使我国冬虫夏草野生资源已濒临枯竭。七十年代,产地农牧民把挖虫草作为一种季节性收入补贴。八十年代以后,外来商贩不断进入产地收购,冬虫夏草采挖逐年增多,出售冬虫夏草就成为当地农牧民收入的一个重要组成部分。产地农牧民为多挖虫草赚钱,数年来不断进行扫荡式的采挖,影响了自然环境下生存的虫草菌孢子的生长发育;再加之自然因素(如气候越来越暖等)的影响,野生冬虫夏草生产面积正在逐年缩小,产量也随之大降。目前,全国虫草的年产量已不足10万公斤!2001年,虫草主产地青海和西藏的蕴藏总量还不到90年的十二分之一。为了保护环境保护冬虫夏草资源,产区已开始实施禁挖和限挖措施。
其实虫草的供求一直处于失衡状态,近年更是一度拉大到1:100。总之,虫草之所以如此昂贵,与它内在的药用、保健价值有关,但虫草资源严重匮乏、供需比例严重失衡也是重要原因之一。


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